Statement on International Health Day

For a right to free, unconditional healthcare for all

(En français ci-dessous)

Healthcare systems and hospitals, which are essential links in the chain of access to healthcare, are suffering the deleterious effects of policies to reduce public spending in all European countries, and are seeing financial criteria take precedence in their management over the quality of patient care, exhausting employees in the sector and leading to a loss of meaning in their professions.

Healthcare systems have been overwhelmed, particularly during the first waves of the epidemic, and have had to cope with increased demand for intensive care, shortages of medical equipment and growing pressure on healthcare professionals.

The global effort to develop and distribute vaccines has also highlighted the challenges of international cooperation and intellectual property in the health field. The pandemic has highlighted the problems associated with the outsourcing of our industry and the lack of public control over strategic issues such as research and the production of pharmaceutical products like medical supplies.

The pharmaceutical companies’ oligopoly has enabled them to make huge profits from this pandemic, without them agreeing to grant universal access to vaccines and medicines. The biomedical research system, though indispensable, is sick and completely diverted from its mission of defending the health of humanity, and is tilted instead solely towards the centrality of maximum profit for the pharmaceutical oligopoly, which receives substantial subsidies from governments but accepts no limits.

Over the past 3 years, the Covid-19 pandemic has highlighted the serious dysfunctions on the European continent when it comes to coordinating public policies in the face of a common scourge. Disorganisation in terms of health, education, logistics, transport, etc. shows the consequences of the dismantling of public services.

All this has raised awareness of Europe’s unpreparedness in the face of a major crisis. This situation can be explained by a considerable shortage of qualified personnel. It also puts into perspective the need and the role that states must play as employers, in order to be able to make political choices that meet human needs and to be able to assume them.

The crisis we have just been through confirms the urgent need to set up a public services observatory, which would take stock of public resources to better protect people.

Women are the first to suffer from the weakening of public services, despite the fact that they are the most represented in the care, health and relationship professions.

Particular and dramatic consequences for young people:

The consequences of COVID and confinements in 2021 are beginning to be known thanks to studies. The consequences are serious in terms of young people’s mental health: In 2021, the anxiety rate among 18-24 year-olds rose from 29% to 45%. The rate of suicidal thoughts has doubled to 21%, i.e. almost one young person in 4. This is a groundswell that existed before the crisis, but which has accelerated. Young people are more affected by educational inequalities and mental health problems, particularly because of the pressure to perform at school, economic uncertainty and exposure to social networks.

The pandemic, which has highlighted the shortcomings of the health sector, illustrates the urgent need for improvements in the health sector as well as the need for progress and extension of public services, the transfer of the pharmaceutical industry to public control and guarantees for our production capacity in Europe.

We want:

1. The establishment of a European centre for public health and medicines, to coordinate activities in this sector in the public interest;

2. Guaranteed universal and free access to healthcare, the strengthening of public health systems and the reduction of health inequalities.

3. Increased support for healthcare professionals, recruitment, training and pay rises.

4. Strengthening and democratising the care economy, by promoting greater recognition and valuation of informal care work, supporting family carers and developing home care and professional support services.

5. We fight for equal rights and care for migrants.

6. Democratic control of the pharmaceutical industry and guaranteeing that it operates according to criteria other than the profit rate;

7. The creation of a European public sector involved in the entire drug cycle: research, production, development and distribution, making the fruits of its research available to the world – medicines, technologies and vaccines at affordable prices for the benefit of humanity.

8. Demand free patents for vaccines, and we give our unequivocal support to the “No Profits on the Pandemic” campaign.

9. Defend reproductive rights, in particular abortion, which are currently under heavy attack.

10. We also want Europe to regain its sovereignty and independence in the production of abortion pills and all essential medicines.

As a symptom of the ‘mental burden’, the vast majority of women tend to put off consulting a healthcare professional. At the same time, job insecurity, which affects the vast majority of women, is proving to be the main cause of both failure to seek healthcare and poor health.
In Europe, the majority of women work in jobs with poor working conditions in the tertiary sector, particularly in care and support jobs. These jobs combine long working hours, arduous work and stress, as well as being in constant close proximity to other people’s bodies.

Although these professions are essential, the psychosocial risks and occupational illnesses associated with them are not taken into account, and the lack of recognition of their skills is reflected in their salaries and pensions. Our programmes in France and Europe include increased support for healthcare professionals, recruitment, training time and pay rises.

Furthermore, healthcare professionals are less trained in caring for women because of overly androcentric medical and first aid training.

Cardiovascular disease is one of the leading causes of death in women. Breast cancer affects one in 8 women, with screening rates falling by almost 10% in 10 years. Endometriosis affects 10-15% of women of childbearing age, or 2.4 million women in France. To date, there is no definitive treatment, and the disease can take up to ten years to diagnose.

That’s why in Europe we are campaigning to guarantee universal and free access to care, and to strengthen public health systems so as to reduce inequalities. We want to see the creation of a European medical centre for public research into women’s health.

The inclusion of voluntary interruption of pregnancy (abortion) in the French Constitution is a major feminist advance for women’s rights. We will fight for its inclusion in the European Union’s Charter of Fundamental Rights. We are proposing that the time limit for recourse to abortion be brought into line with the most progressive countries in Europe under the “most favoured European country clause” that we are defending.

But we are also fighting for the effective right to abortion and the choice of methods, with the ambition of providing the means for genuine equality of access to care, both socially and territorially. We also defend the free right to all forms of contraception. That’s why the European Left Party and I are proposing the creation of a European public pharmaceuticals centre to enable Europe to regain its sovereignty and independence in the production of essential medicines.

We need the resources to train the health professionals of tomorrow, to upgrade health professions, to encourage public research, but also to generate new revenue to strengthen social protection systems through equal pay and equal work, for example.

Pour un droit à la santé gratuit, inconditionnel, pour toutes et tous

Les systèmes de santé et les hôpitaux, qui sont les maillons indispensables de l’accès à la santé, subissent dans tous les pays d’Europe les effets délétères des politiques de contraction des dépenses publiques et voient les critères financiers prendre le pas, dans leur gestion, sur la qualité de la prise en charge des patients et patientes, épuisant les salariés du secteur et engendrant une perte de sens de leurs professions.

Les systèmes de santé ont été débordés, en particulier lors des premières vagues de l’épidémie, et ont dû faire face à une demande accrue de soins intensifs, à des pénuries de matériel médical et à une pression croissante sur les professionnel.les de santé.

L’effort mondial pour développer et distribuer des vaccins a également mis en évidence les défis liés à la coopération internationale et à la propriété intellectuelle dans le domaine de la santé. La pandémie a mis en relief les problèmes associés à l’externalisation de notre industrie et à l’absence de contrôle public sur des enjeux stratégiques tels que la recherche et la production de produits pharmaceutiques comme les fournitures médicales.

L’oligopole des sociétés pharmaceutiques leur a permis de tirer des bénéfices énormes de cette pandémie sans qu’elles consentent à accorder un accès universel aux vaccins et médicaments. Le système de recherche biomédicale, pourtant indispensable, est malade et complètement détourné de sa mission de défense de la santé de l’humanité et il est plutôt penché uniquement vers la centralité du profit maximum pour l’oligopole pharmaceutique, qui reçoit des subventions substantielles des gouvernements, mais n’accepte aucune limite.

La pandémie du Covid-19 a mis en évidence depuis 3 ans, les graves dysfonctionnements sur le continent européen en matière de coordination des politiques publiques face à un fléau commun. Désorganisation en terme de santé, d’éducation, de logistique, de transport… montrent les conséquences du démantèlement des services publics.

Tout cela a fait prendre conscience de l’impréparation de l’Europe face à une situation de crise majeure. Cette situation s’explique par une pénurie considérable de personnel qualifié. Cela remet aussi en perspective la nécessité et le rôle que les états doivent jouer comme employeurs, afin d’être en capacité de faire des choix politiques répondant aux besoins humains et de pouvoir les assumer.

La crise que nous venons de traverser confirme l’urgence de mettre en place un observatoire des services publics, qui permettrait de faire le point sur les moyens publics pour mieux protéger les populations. 

Les femmes sont les premières à souffrir de l’affaiblissement des services publics, alors que ce sont elles qui sont les plus représentées dans les métiers du soin, de la santé et du lien. 

Conséquences particulières et dramatiques pour les jeunes : 

Conséquences du covid et des confinements en 2021 commencent à être connues grâces à des études. Les conséquences sont graves en terme de santé mentale chez les jeunes : En 2021 le taux d’anxiété des 18-24 ans est passé de 29 à 45%. Le taux de pensées suicidaires a doublé pour atteindre les 21% donc presque un jeune sur 4. C’est une lame de fond qui existait avant la crise covid mais qui s’est accélérée. Les jeunes sont plus touchés par les inégalités éducatives et les problèmes de santé mentale, notamment en raison de la pression liée à la performance scolaire, l’incertitude économique et l’exposition aux réseaux sociaux.

La pandémie, qui a mis en évidence les carences du secteur de la santé, illustre le besoin pressant d’améliorations dans le secteur de la santé ainsi que la nécessité de progrès et d’extension des services publics, de transfert de l’industrie pharmaceutique sous contrôle public et de garanties pour notre capacité de production en Europe.

Nous voulons :

  1. La mise en place d’un pôle européen de santé publique et des médicaments,pour coordonner les activités dans ce secteur dans l’intérêt public ;
  2. La garantie d’un accès universel et gratuit aux soins, le renforcement des systèmes de santé publique, la réduction des inégalités en matière de santé
  3. Un soutien accru aux professionnel.les de santé, des recrutements, des temps de formations et des revalorisations salariales.
  4. Le renforcement et la démocratisation de l’économie des soins, en promouvant une reconnaissance et une valorisation accrues du travail de soins informels, en soutenant les familiaux et en développant des services de soins à domicile et de soutien aux professionnel.les.
  5. Nous nous battons pour que les bénéficient des mêmes droits et des même soins.
  6. Un contrôle démocratique de l’industrie pharmaceutique et garantir son fonctionnement selon d’autres critères que le taux de profit;
  7. Le Création d’un pôle public européen qui intervient sur l’ensemble du cycle du médicament : recherche, production, développement et distribution, qui met le fruit de ses recherches à la disposition du monde – médicaments, technologies et vaccins à des prix abordables au service de l’humanité.
  8. Exiger des brevets gratuits pour les vaccins et nous apportons un soutien sans équivoque à la campagne « Pas de profit sur la pandémie ».
  9. Défendre les droits en matière de procréation, notamment à l’avortement, qui sont aujourd’hui fortement combattus.
  10. Nous voulons que l’Europe retrouve aussi une souveraineté et indépendance dans la production des pilules abortive comme sur tous les médicaments essentiels.

Symptôme de la « charge mentale», la grande majorité des femmes ont tendance à repousser, pour elles, le moment de consulter un ou une professionnelle de santé. Dans le même temps, la précarité qui impacte très majoritairement les femmes se révèle être la première cause à la fois du renoncement au soin et d’un état de santé dégradé.

En Europe, les femmes exercent majoritairement des métiers aux mauvaises conditions de travail dans le secteur tertiaire et particulièrement dans les métiers dits du soin et du lien. Ces métiers combinent des horaires fractionnés, de la pénibilité et du stress, le fait aussi d’être en permanence en extrême proximité avec le corps d’autrui. Alors que ces professions sont essentielles, les risques psychosociaux, les maladies professionnelles liés à ces métiers sont non pris en compte; le manque de reconnaissance de leurs compétences se traduit sur leurs salaires et leurs retraites. Nous portons dans nos programmes, en France et en Europe, un soutien accru aux professionnel∙les de santé, des recrutements, des temps de formations et des revalorisations salariales.

Par ailleurs, les professionnel·es de santé sont moins formé·es aux soins des femmes à cause de formations médicales et de premiers secours trop androcentrées.

Les maladies cardiovasculaires sont l’une des premières causes de mortalité chez les femmes. Le cancer du sein touche une femme sur 8 avec un taux de dépistage qui a chuté de près de 10% en 10 ans. L’endométriose touche 10 à 15% des femmes en âge de procréer, soit 2,4 millions de femmes en France. Il n’existe à ce jour pas de traitement définitif et le diagnostic de la maladie peut s’étendre à une dizaine d’années.

C’est pourquoi en Europe, nous portons la garantie d’un accès universel et gratuit aux soins, le renforcement des systèmes de santé publique permettant la réduction des inégalités. Nous voulons la création d’un centre européen médical de recherche publique dédié à la santé des femmes.

L’inscription de l’interruption volontaire de grossesse (IVG) dans la Constitution française est une avancée féministe majeure pour les droits des femmes. Nous nous battrons pour son inscription dans la charte des droits fondamentaux de l’Union européenne. Nous proposons que le délai de recours à l’IVG soit aligné sur les pays les plus progressistes d’Europe en vertu de la « clause de l’européenne la plus favorisée » que nous défendons.

Mais nous nous battons aussi pour l’effectivité du droit à l’IVG et le choix des méthodes avec l’ambition de se donner les moyens d’une véritable égalité d’accès aux soins, sociale et territoriale. Nous défendons également le droit libre et gratuit à toutes formes de contraceptions. C’est pourquoi avec le Parti de la gauche Européenne, nous proposons la création d’un pôle public européen du médicament permettant que l’Europe retrouve une souveraineté et indépendance dans la production des medicaments fondamentaux.

Il faut des moyens pour former les professionnel·es de santé de demain, revaloriser les métiers de la santé, favoriser la recherche publique, mais aussi dégager des nouvelles recettes pour renforcer les systèmes de protection sociale grâce à l’égalité salariale et professionnelle par exemple.