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Press release

Comunicado del equipo de observadores de transform!europe en Colombia

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Published on: 01.06.2022

*** English below *** Français ci-dessous ***

PRIMERA VUELTA DE LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES

La delegación de transform!europe de observadores internacionales para la primera vuelta de las elecciones presidenciales en Colombia felicita al pueblo colombiano por el desarrollo de una jornada electoral en paz y agradece las acreditaciones y la acogida por parte de las autoridades electorales del país y su cooperación para poder desarrollar nuestro trabajo con total libertad y autonomía. Lamenta que el Gobierno colombiano haya dificultado la entrada a algunos observadores debidamente acreditados y hayan impedido la entrada de otras y otros y esperamos que de cara a la segunda vuelta sean respetadas las acreditaciones emitidas por el Consejo Nacional Electoral.

La delegación de transform!europe tuvo numerosas reuniones con instituciones y organizaciones de la sociedad civil colombiana.

El día de la jornada electoral nuestra delegación realizó su labor de observación en diversos barrios de Bogotá de forma totalmente libre. Constatamos una amplia participación de la ciudadanía colombiana, con una destacable presencia de jóvenes cumpliendo con su deber cívico.

A excepción de algunas irregularidades menores que mencionaremos en nuestro informe final, en los centros electorales que visitamos, muchos de ellos en zonas populares de la ciudad, la jornada se desarrolló con completa normalidad.

Nuestra delegación saluda la decisión de la Corte Constitucional del 5 de Mayo anulando la suspensión de la disposición de la Ley de Garantías que prohíbe la contratación directa en los meses previos a elecciones. Sin embargo, esta importante decisión fue emitida cuando ya numerosas sumas de dinero fueron gastadas, las cuales podrían haber sido desviadas hacia la compra de votos. Nuestra delegación observa con mucha preocupación que la Fiscalía General de la Nación, presuntamente, no haya actuado frente a esta práctica ilegal, denunciada por las propias instituciones del país, y que pudimos observar, al igual que otras delegaciones internacionales durante las elecciones legislativas del pasado mes de marzo.

Lamentamos las críticas vertidas por dos ex-presidentes del país criticando el sistema electoral, las amenazas de destitución del Registrador a mitad del proceso, y las duras críticas expresadas en este mismo sentido desde la Presidencia del Congreso de la República.

Nuestra delegación observa con preocupación como la Procuraduría de la Nación suspendió a cuatro alcaldes electos, incluido el de la ciudad de Medellín, hechos que entran en contradicción con los estándares internacionales y la normativa de la OEA, que exige que no se suspendan ediles electos sin que haya sido emitida una orden judicial. Lamentamos que la Procuraduría no haya actuado contra el comandante del ejército nacional, quien realizó fuertes declaraciones en el debate electoral contra uno de los candidatos.

La delegación de transform!europe constata que existe una amplia preocupación ciudadana en relación con la seguridad del software de conteo de la Registraduría, que está manejado por una empresa privada, a pesar de la decisión del Consejo de Estado Nacional para que esté fuera controlado por el Estado. Transform!europe subraya la importancia de que el CNE pueda realizar antes del 19 de Junio un auditoría independiente del software electoral para reforzar la confianza de los ciudadanos en el proceso electoral.

Transform!europe expresa preocupación por el clima de violencia que ha seguido existiendo en Colombia, con asesinatos de líderes sociales y firmantes de la paz y hecho la impunidad de los crímenes políticos ante la pasividad de la Fiscalía que ha hecho que los candidatos tengan que realizar actos de campaña en un clima de terror. Estos hechos se incrementaron durante el paro armado que el Clan del Golfo llevó a cabo durante días sin que las fuerzas de seguridad intervinieran para hacer respetar el monopolio del uso de la fuerza y la posibilidad de movilizarse y de llevar a cabo la campaña electoral en todo el territorio. Espera que Gobierno y la Fiscalía General de la Nación actúen de forma más eficaz para garantizar el derecho de todos los candidatos a llevar a cabo su campaña electoral con normalidad.

El 31 de Mayo del 2022

 

*** EN ***

FIRST ROUND OF THE PRESIDENTIAL ELECTIONS

The transform!europe delegation of international observers for the first round of the presidential elections in Colombia congratulates the Colombian people for the development of a peaceful election day and is grateful for the accreditations and the welcome given by the country’s electoral authorities and their cooperation in order to be able to carry out our work with complete freedom and autonomy. It regrets that the Colombian government has made it difficult for some duly accredited observers to enter the country and has prevented others from doing so, and we hope that the accreditations issued by the National Electoral Council will be respected for the second round.

The transform!europe delegation had numerous meetings with Colombian institutions and civil society organisations.

On the day of the election day, our delegation carried out its observation work in various neighbourhoods of Bogota in a completely free manner. We noted a wide participation of Colombian citizens, with a remarkable presence of young people fulfilling their civic duty.

With the exception of some minor irregularities, which we will mention in our final report, the polling stations we visited, many of them in popular areas of the city, were completely normal.

Our delegation welcomes the decision of the Constitutional Court on 5 May annulling the suspension of the provision of the Law of Guarantees prohibiting direct contracting in the months prior to elections. However, this important decision was issued when numerous sums of money had already been spent, which could have been diverted to vote buying. Our delegation notes with great concern that the Attorney General’s Office has allegedly failed to act against this illegal practice, denounced by the country’s own institutions, and which we observed, as did other international delegations, during the legislative elections last March.

We regret the criticisms voiced by two former presidents of the country criticising the electoral system, the threats to dismiss the Registrar in the middle of the process, and the harsh criticism expressed in the same vein by the President of the Congress of the Republic.

Our delegation notes with concern that the Procuraduría de la Nación has suspended four elected mayors, including the mayor of the city of Medellín, in contradiction with international standards and OAS regulations, which require that elected mayors not be suspended without a court order. We regret that the Procurator General’s Office has not acted against the commander of the national army, who made strong statements in the electoral debate against one of the candidates.

The transform!europe delegation notes that there is widespread public concern regarding the security of the Registraduría’s counting software, which is managed by a private company, despite the decision of the National Council of State that it should be controlled by the state. Transform!europe stresses the importance of the CNE being able to carry out an independent audit of the electoral software before 19 June in order to reinforce citizens’ confidence in the electoral process.

Transform!europe expresses concern about the climate of violence that has continued to exist in Colombia, with assassinations of social leaders and peace signatories and impunity for political crimes due to the passivity of the Attorney General’s Office, which has meant that candidates have had to carry out campaign events in a climate of terror. These events increased during the armed strike that the Clan del Golfo carried out for days without the security forces intervening to enforce their monopoly on the use of force and the possibility of mobilising and carrying out the electoral campaign throughout the territory. It hopes that the government and the Attorney General’s Office will act more effectively to guarantee the right of all candidates to conduct their election campaign normally.

31 May 2022

 

*** FR ***

PREMIER TOUR DES ÉLECTIONS PRÉSIDENTIELLES

La délégation d’observateurs internationaux de Transform!europe pour le premier tour des élections présidentielles en Colombie félicite le peuple colombien pour le déroulement d’une journée électorale pacifique et est reconnaissante pour les accréditations et l’accueil donnés par les autorités électorales du pays et leur coopération afin de pouvoir effectuer notre travail en toute liberté et autonomie. Elle regrette que le gouvernement colombien ait rendu difficile l’entrée dans le pays de certains observateurs dûment accrédités et ait empêché l’entrée d’autres. Nous espérons que les accréditations délivrées par le Conseil national électoral seront respectées pour le second tour.

La délégation de Transform!europe a eu de nombreuses réunions avec les institutions colombiennes et les organisations de la société civile.

Le jour de l’élection, notre délégation a effectué son travail d’observation dans différents quartiers de Bogota de manière totalement libre. Nous avons constaté une large participation des citoyens colombiens, avec une présence remarquable de jeunes accomplissant leur devoir civique.

À l’exception de quelques irrégularités mineures, que nous mentionnerons dans notre rapport final, les bureaux de vote que nous avons visités, dont beaucoup dans des quartiers populaires de la ville, étaient tout à fait normaux.

Notre délégation se félicite de la décision de la Cour constitutionnelle du 5 mai annulant la suspension de la disposition de la loi sur les garanties interdisant la passation de contrats directs dans les mois précédant les élections. Cependant, cette décision importante a été prise alors que de nombreuses sommes d’argent avaient déjà été dépensées, qui auraient pu être détournées pour acheter des votes. Notre délégation note avec grande inquiétude que le ministère public (Fiscalía) ne semble pas avoir agi contre cette pratique illégale, dénoncée par les propres institutions du pays, et que nous avons observée, comme d’autres délégations internationales, lors des élections législatives de mars dernier.

Nous regrettons les critiques formulées par deux anciens présidents du pays à l’encontre du système électoral, les menaces de révocation de l’arbitre èlectoral (Registrador) durant le processus électoral, et les critiques sévères exprimées dans le même sens par le président du Congrès de la République.

Notre délégation note avec inquiétude que la Procuraduría de la Nación a suspendu quatre maires élus, dont le maire de la ville de Medellín, en contradiction avec les normes internationales et les règlements de l’OEA, qui exigent que les maires élus ne soient pas suspendus sans décision de justice. Nous regrettons que le bureau du procureur général n’ait pas agi contre le commandant de l’armée nationale, qui a fait des déclarations fortes lors du débat électoral contre l’un des candidats.

La délégation de Transform!europe note qu’il existe une inquiétude publique généralisée concernant la sécurité du logiciel de comptage des voix, qui est géré par une société privée, malgré la décision du Conseil d’État selon laquelle il devrait être contrôlé par l’État. Transform!europe souligne l’importance pour le CNE de pouvoir réaliser un audit indépendant du logiciel électoral avant le 19 juin afin de renforcer la confiance des citoyens dans le processus électoral.

Transform!europe exprime sa préoccupation quant au climat de violence qui a continué à exister en Colombie, avec l’assassinat de leaders sociaux et de signataires de la paix et l’impunité pour les crimes politiques face à la passivité du bureau du procureur général, ce qui a signifié que les candidats ont dû mener des événements de campagne dans un climat de terreur. Ces événements se sont multipliés pendant la grève armée que le Clan del Golfo a menée pendant plusieurs jours sans que les forces de sécurité n’interviennent pour faire respecter leur monopole de l’usage de la force et la possibilité de se mobiliser et de mener la campagne électorale sur tout le territoire. Elle espère que le gouvernement et le bureau du procureur général agiront plus efficacement pour garantir le droit de tous les candidats à mener leur campagne électorale normalement.

31 mai 2022